Seleção sexual

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Seleção Sexual é uma expressão cunhada por Charles Darwin para se referir às características de especiação determinadas pelo apreço sexual dos membros de um dos sexos biológicos da espécie. Estas características são frequentemente exuberantes, excessivas e concentradas nos machos da espécie. De facto, muitas das características de especiação desenvolvidas por este tipo particular de seleção não favorecem a sobrevivência individual e esta é a principal razão pela qual se concentram nos indivíduos do sexo masculino.

Uma das espécies mais conhecidas devido a este tipo de especiação é o pavão indiano (Pavo cristatus). O macho da espécie tem uma abundante e exuberante cauda plumosa, penas de um vivido azul cobalto que lhe cobrem parte do dorso, peito e pescoço e penas de uma laranja radioso nas pontas das asas.

Toda esta exuberância e exibicionismo fazem do pavão macho um alvo fácil para os predadores. Por outro lado, a fêmea da espécie tem uma cauda curta e discreta e o corpo coberto por penas de um cinzento pouco interessante, que lhes permite passar despercebidas no seu habitat e, aparentemente, lidam bem com a situação. Continue reading “Seleção sexual”

Sexual selection

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Sexual selection is a term coined by Darwin to refer to the traits of speciation that are determined by the sexual appreciation of the members of one biological sex. These traits are often exuberant, spectacular and concentrated in the males of the species. In fact, most of the speciation traits developed by this kind of selection do not favour individual survival, and this is the main reason why they concentrate in the species male.

One of the best-known species with evident and exuberant speciation traits is the peafowl. The male peafowl (also known as peacock) has a huge and odd fatherly tail, vivid cobalt blue feathers covering part of its back and its chest and neck to the head, and vivid orange feathers on the tips of the wings. All this exuberance and exhibitionism turn the peacock into an easy target to predators. On the other hand, the peafowl female (the peahen) has a short and discrete tail, its body covered by feathers of an uninteresting greyish. They easily go unnoticed in their natural habitat and seem to deal quite well with that. Continue reading “Sexual selection”